বাচ্চাদের খাওয়ানোর ক্ষেত্রে আমরা কখনই ভালো ছিলাম না

একটি শিশুকে খাওয়ানো সবচেয়ে ভাল পরিস্থিতিতে একটি অনিশ্চিত কাজ, এবং অনেক আমেরিকান পিতামাতার জন্য, পরিস্থিতি বেশ খারাপ হয়ে গেছে। পুষ্টির সূত্রগুলি বর্তমানে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র জুড়ে খুব কম সরবরাহ রয়েছে এবং কিছু বাজারে, অর্ধেক সব পণ্য স্টক আউট. চিকিৎসাগত অবস্থার শিশুদের জন্য, সেইসাথে বয়স্ক বাচ্চাদের এবং প্রাপ্তবয়স্কদের জন্য যাদের জীবন একইভাবে বিশেষ পুষ্টির সূত্রগুলিতে অ্যাক্সেসের উপর নির্ভর করে, পরিস্থিতি বিপর্যয়ের কাছাকাছি। কারণ দোকানের তাকগুলিতে বর্ধিত উত্পাদন দেখাতে কয়েক সপ্তাহ সময় লাগতে পারে — এবং যেহেতু বেশিরভাগ কারখানা ইতিমধ্যেই সক্ষমতার কাছাকাছি কাজ করছিল — ঘাটতি ভাল হওয়ার আগে আরও খারাপ হওয়ার সম্ভাবনা রয়েছে।

একটি তীব্র অর্থে, এই বিশৃঙ্খলা ফেব্রুয়ারী মাসে মিশিগানে একটি বৃহৎ অ্যাবট নিউট্রিশন উত্পাদন কারখানা বন্ধ করার কারণে এবং একটি সংশ্লিষ্ট পণ্য প্রত্যাহার করার কারণে ঘটেছিল, কমপক্ষে দুটি শিশুর মৃত্যুর পরে, যা এফডিএ বিশ্বাস করে যে কলঙ্কিত সিমিল্যাক সূত্রের সাথে যুক্ত ছিল। এই নির্দিষ্ট প্ল্যান্টের উত্পাদন ক্ষমতা হারানোর ফলে সরবরাহের সমস্যা তৈরি হত, এটি যখনই ঘটত না কেন, তবে এটি একটি খুব সূক্ষ্ম মুহূর্তে এসেছিল: পুষ্টির সূত্র হল অনেকগুলি ভোক্তা পণ্যের মধ্যে যা মহামারী জুড়ে পর্যায়ক্রমে দুষ্প্রাপ্য ছিল, যা বাজারকে অসুস্থ করে রেখেছিল- দেশের বৃহত্তম ফর্মুলা প্ল্যান্টগুলির মধ্যে একটির আকস্মিক, বর্ধিত বন্ধের সাথে মোকাবিলা করার জন্য সজ্জিত – এবং কিছু বিশেষ ফর্মুলার ক্ষেত্রে, দেশের একমাত্র উদ্ভিদগুলির মধ্যে একটি৷ (অ্যাবটের একজন প্রতিনিধি উদ্ভিদ বন্ধের বিষয়ে নির্দিষ্ট অনুসন্ধানের একটি তালিকায় সাড়া দেননি, তবে একটি বিবৃতি দিয়েছেন যে যুক্তি দিয়ে যে FDA তার পণ্যগুলিকে কলঙ্কিত করার চূড়ান্ত প্রমাণ সরবরাহ করেনি।)

দীর্ঘস্থায়ী সমস্যাটি যদিও মহামারীর অনেক আগেই শুরু হয়েছিল। জাতির সূত্র সরবরাহে সাম্প্রতিক ধাক্কায় প্রভাবিত পিতামাতারা ইতিমধ্যেই একটি সূক্ষ্ম অবস্থানে ছিলেন, একটি সুতোর সামাজিক নিরাপত্তা বেষ্টনী এবং বাণিজ্যিক একত্রীকরণের ইতিহাসের জন্য ধন্যবাদ। শিশু সূত্র লক্ষ লক্ষ পরিবারের জন্য একটি লাইফলাইন, কিন্তু যে শিল্প এটি তৈরি করে তা কয়েক দশক ধরে পচনের প্রমাণ দেখিয়েছে।

অতীতে, আপনি যদি শিশুর সূত্র সম্পর্কে একটি সংবাদের সম্মুখীন হন, তাহলে সম্ভবত এটি ছিল কারণ লোকেরা এটিকে প্রচুর পরিমাণে চুরি করত। আইন প্রয়োগকারী এবং খুচরা সংস্থাগুলি প্রায়শই “শপলিফটিং রিং” এবং সংগঠিত চুরির দ্বারা সাধারণ জনগণের জন্য ঝুঁকি বাড়ায়, কিন্তু সেকেন্ডহ্যান্ড বেবি ফর্মুলার জন্য একটি সমৃদ্ধ কালো বাজার বিদ্যমান। এই চ্যানেলগুলির মাধ্যমে কেনা সত্যিকারের বিপজ্জনক – মেয়াদোত্তীর্ণের তারিখগুলি ফাঁকি দেওয়া এবং অনুপযুক্ত স্টোরেজ পণ্যটিকে স্বাস্থ্যের ঝুঁকিতে পরিণত করতে পারে৷ তবুও পিতামাতারা ক্রেগলিস্ট বা ফেসবুক মার্কেটপ্লেসে প্রাপ্ত তাদের বাচ্চাদের ফর্মুলা খাওয়ানোর অবলম্বন একটি দীর্ঘস্থায়ী এবং যথেষ্ট হতাশার পরামর্শ দেয়।

একটি নিখুঁত বিশ্বে, বাবা-মায়ের মোটেই সূত্রের প্রয়োজন হবে না, কারণ তারা ছয় মাসের জন্য একচেটিয়াভাবে বুকের দুধ খাওয়ানোর সাধারণ পরামর্শ অনুসরণ করতে সক্ষম হবেন এবং কমপক্ষে এক বছরের জন্য অন্যান্য উপযুক্ত খাবারের সাথে মিলিত হবেন। কিন্তু বুকের দুধ খাওয়ানো প্রতিটি শিশুর পুষ্টির চাহিদা সম্পূর্ণভাবে পূরণ করতে পারে না-এবং কখনও করেনি। কিছু নবজাতকের ল্যাচ খারাপ বা অ্যালার্জি আছে; কিছু মায়েরা নার্সিং করা শারীরিক বা মানসিকভাবে কঠিন বলে মনে করেন; কিছু শিশু দত্তক নেওয়া হয়। কিন্তু স্তন্যপান করানোর পরামর্শ অনুসরণ করার চেষ্টা করার সময় নতুন আমেরিকান পিতামাতারা যে সবচেয়ে বড় বাধার সম্মুখীন হন তা হল মানবসৃষ্ট: 2021 সালে, এক চতুর্থাংশেরও কম মার্কিন কর্মীদের মধ্যে তাদের নিয়োগকর্তার মাধ্যমে বেতনের পারিবারিক ছুটির অ্যাক্সেস ছিল এবং অপেক্ষাকৃত কম নিয়োগকর্তা স্তন্যদানকারী মায়েদের জন্য অন্যান্য ধরণের সহায়তা প্রদান করেন। টেক্সাস বিশ্ববিদ্যালয়ের ডেল মেডিক্যাল স্কুলের পেডিয়াট্রিক্সের অধ্যাপক স্টিভেন আব্রামস আমাকে বলেন, “নতুন শিশুর জন্মের ছয় সপ্তাহ পরে কাজে ফিরে যাওয়ার শক বুকের দুধ খাওয়ানোর সুযোগে ভয়ঙ্করভাবে ব্যাঘাত ঘটায়। এই নীতিগুলির ফলাফলগুলি শিশুর পুষ্টি সম্পর্কে পরিসংখ্যানে অনুমানযোগ্য উপায়ে প্রদর্শিত হয়: ধনী পরিবারের শিশুদের একচেটিয়াভাবে বুকের দুধ খাওয়ানোর সম্ভাবনা বেশি, এবং তারা গড়ে বেশি সময় ধরে বুকের দুধ পান করানো হয়।

যে পরিবারগুলিকে কাজে যেতে হবে এবং তাদের বাচ্চাদের খাওয়াতে হবে, তাদের জন্য প্রাথমিক নিরাপত্তা বেষ্টনী বেসরকারী-খাতের খাদ্য এবং ফার্মাসিউটিক্যাল কোম্পানি দ্বারা রক্ষণাবেক্ষণ করা হয়। মহিলা, শিশু এবং শিশুদের জন্য বিশেষ পরিপূরক পুষ্টি কর্মসূচি, বা WIC, সমস্ত আমেরিকান নবজাতকদের প্রায় অর্ধেককে একটি ফেডারেল প্রোগ্রামের মাধ্যমে পুষ্টি সহায়তা প্রদান করে, তবে রাজ্যগুলি দ্বারা পরিচালিত হয়, যা প্রদানের একচেটিয়া অধিকারের জন্য নির্মাতাদের সাথে পৃথক চুক্তিতে স্বাক্ষর করে। একটি রাষ্ট্রের সুবিধা প্রাপকদের সূত্র. এই প্রোগ্রামটি নিম্ন-আয়ের পরিবারগুলির কাছে ফর্মুলা পেতে খুব কার্যকর হয়েছে, তবে এটি ফর্মুলা বাজারের মধ্যে সমস্যাগুলিকে আরও বাড়িয়ে তোলে৷

WIC এর স্কেলের কারণে, এর একচেটিয়া রাজ্যব্যাপী চুক্তিগুলি একত্রীকরণকে উত্সাহিত করে, ব্রায়ান ডিটমেয়ার, ন্যাশনাল WIC অ্যাসোসিয়েশনের পাবলিক পলিসির সিনিয়র ডিরেক্টর, একটি সংস্থা যা WIC প্রাপকদের এবং প্রোগ্রামের কর্মীদের পক্ষে সমর্থন করে। নির্মাতারা এমন বাজারে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করতে লড়াই করে যেখানে তাদের WIC চুক্তি নেই, এমনকি এমন পণ্যগুলির জন্যও যেগুলি প্রোগ্রামের ছাড়ের আওতায় পড়ে না। ক সাম্প্রতিক বিশ্লেষণ 2006 থেকে 2015 পর্যন্ত খুচরা বিক্রেতার বিক্রয় তথ্যে দেখা গেছে যে যখন একটি প্রস্তুতকারক একটি নতুন WIC চুক্তি জিতেছে, তখন তার যোগ্য সূত্রের বিক্রি সেই রাজ্যে 300 শতাংশেরও বেশি বেড়েছে। এবং গবেষকরা খুঁজে পেয়েছেন যাকে তারা একটি “স্পিলওভার” প্রভাব বলে — প্রস্তুতকারকের অ-বাছাইকৃত পণ্যের বিক্রয়ও উল্লেখযোগ্যভাবে বেড়েছে।

সময়ের সাথে সাথে, এই একচেটিয়া চুক্তিগুলি সঙ্কুচিত সংখ্যক বড় নির্মাতারা জিতেছে। 2015 সালে, অ্যাবট, যে কোম্পানির প্ল্যান্ট বন্ধের ফলে বর্তমান ঘাটতি দেখা দিয়েছে, 23টি রাজ্যে WIC চুক্তি করেছে। এখন সংখ্যাটি কমপক্ষে 31। “দেশে মাত্র কয়েকটি উত্পাদন কারখানা রয়েছে এবং চারটি শিশু-ফর্মুলা কোম্পানি রয়েছে যারা মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে সরবরাহের প্রায় 90 শতাংশ নিয়ন্ত্রণ করে,” ডিটমেয়ার আমাকে বলেছিলেন। “এটি একটি অত্যন্ত কেন্দ্রীভূত উৎপাদন ক্ষমতা সহ একটি অত্যন্ত কেন্দ্রীভূত বাজার, যাতে যখন একটি উদ্ভিদ মাত্র কয়েক সপ্তাহের জন্য অফলাইনে নেওয়া হয়, আপনি সমগ্র সেক্টর জুড়ে এই লহরী প্রভাবগুলি দেখতে পান।”

ফর্মুলা নির্মাতারা, অন্য যে কোনো লাভজনক কোম্পানির মতো, তাদের ব্যালেন্স শীটের জন্য সবচেয়ে ভালো কাজ করার প্রবণতা রাখে। যতটা সম্ভব একচেটিয়া স্টেটওয়াইড কন্ট্রাক্ট আপ স্ন্যাপ করা প্রতিযোগিতার পেশী আউট করতে সাহায্য করে। কম, বৃহত্তর উত্পাদন কেন্দ্রগুলি সারা দেশে আরও বেশি, ছোট উদ্ভিদ থাকার চেয়ে বেশি ব্যয়-দক্ষ, এমনকি যদি সেই অপ্রয়োজনীয়তা বিপর্যয়কর ঘাটতির ঝুঁকি কমিয়ে দেয়। দেশের শিশু-পুষ্টি শিল্পের চরম একত্রীকরণ সবাইকে প্রভাবিত করে, শুধু WIC প্রাপকদের নয়। “আপনাকে বিবেচনা করতে হবে যে এর প্রাপ্যতা এবং দাম উভয়েরই প্রভাব আছে কিনা [the] পণ্য, যদি এত বড় গ্রাহক বেস একটি নির্দিষ্ট ব্র্যান্ডের মধ্যে সীমাবদ্ধ থাকে, “ডিটমেয়ার বলেছিলেন। অনুযায়ী ক 2004 অধ্যয়ন কৃষি বিভাগ থেকে, যখন একজন প্রস্তুতকারক একটি একচেটিয়া WIC চুক্তি জয় করে, তখন এটি সেই রাজ্যের মধ্যে তার সমস্ত পণ্যের দাম বাড়িয়ে দেয়।

আমেরিকান পিতামাতার বর্তমান দুর্দশা বিভিন্ন উপায়ে প্রশমিত বা প্রতিরোধ করা যেতে পারে। ফেডারেল নীতি পরিবর্তনের একটি হোস্ট সূত্রের চাহিদা কমাতে পারে বা বাজারের ভঙ্গুরতা কমিয়ে দিতে পারে: গ্যারান্টিযুক্ত পেইড প্যারেন্টাল ছুটি – কিছু অন্য সব ধনী দেশ প্রদান করুন—আরও মায়েদের জন্য একচেটিয়াভাবে বুকের দুধ খাওয়ানো সম্ভব হবে, যদি তারা এতটা ঝোঁক থাকে। সার্বজনীন প্রসবপূর্ব যত্ন নিম্ন আয়ের মায়েদেরকে স্তন্যপান করাতে বাধা দেয় এমন সাধারণ সমস্যাগুলি সমাধান করতে আরও ভালভাবে প্রস্তুত করবে। নিয়ন্ত্রকরা ফর্মুলা বিপণনকারীদের বিরুদ্ধে ক্র্যাক ডাউন করতে পারে, যাদের কৌশল প্রয়োগের দীর্ঘ ইতিহাস রয়েছে যা সম্প্রতি জাতিসংঘের একটি প্রতিবেদন হিসাবে বর্ণনা করা হয়েছে “ব্যাপক, বিভ্রান্তিকর, এবং আক্রমণাত্মক“-এবং এই কৌশলগুলি ব্যবহার করার জন্য নিম্ন আয়ের কালো মায়েরা অনুসরণ করুন নির্দিষ্টভাবে. অত্যাবশ্যক পণ্যের মজুদ সর্বদা উপলব্ধ রয়েছে তা নিশ্চিত করার জন্য ফেডারেল সরকার আরও সক্রিয় ভূমিকা নিতে পারে, অথবা তাদের সরবরাহ শৃঙ্খলে নির্দিষ্ট ধরণের অপ্রয়োজনীয়তার গ্যারান্টি দেওয়ার জন্য পাবলিক চুক্তিতে জয়ী নির্মাতাদের প্রয়োজন। এবং একাধিক নির্মাতাকে একটি রাজ্যের মধ্যে রেবেটেড ফর্মুলা সরবরাহ করার অনুমতি দেওয়ার জন্য WIC চুক্তির সংস্কার একটি স্বাস্থ্যকর, আরও স্থিতিশীল পুষ্টি-সূত্র শিল্পকে উত্সাহিত করবে।

কিন্তু এমনকি যারা দেশের শিশু-পুষ্টি এবং পারিবারিক-নিরাপত্তা-নেট সমস্যা মোকাবেলায় তাদের পেশাগত জীবন উৎসর্গ করেছেন, তাদের মধ্যেও গত কয়েক সপ্তাহে যা ঘটেছে তা একটি ধাক্কার বিষয়। স্টিভেন আব্রামস আমাকে বলেছিলেন, “আমি মনে করি সবাই অবাক হয়ে গেছে, বিশেষ করে পুরো সিস্টেমের হঠাৎ পতনের কারণে।” “কেউ এটি ভবিষ্যদ্বাণী করেনি।”

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.