একটি ক্যান্সারের সাথে লড়াই করা যা খুব কমই কালো মহিলাদের লক্ষ্য করে আমাকে একজন সাহসী মানুষ করেছে

নিকোল অড্রে স্পেক্টরকে বলা হয়েছে

এটি সম্ভবত শুধুমাত্র একটি সাইনাস সংক্রমণ।

এক বছর আগে যখন আমি কানের ব্যথা, ফোলা লিম্ফ নোড, গিলতে অসুবিধা এবং ভিড় নিয়ে এসেছি তখন আমার ডাক্তার এটাই ভেবেছিলেন। আমাকে পরীক্ষা করে অ্যান্টিবায়োটিক দিয়ে বাড়িতে পাঠানো হয়েছিল।

আমার লিম্ফ নোডের ফোলাভাব কমে গেছে, কিন্তু আমার অন্যান্য উপসর্গ আরও খারাপ হয়ে গেছে। শীঘ্রই খাবার গিলতে কষ্ট হয়। আমি রক্ষণাবেক্ষণের জন্য স্মুদির উপর নির্ভর করেছিলাম এবং ওজন কমানোর কোন অভিপ্রায় ছাড়াই, মাত্র ছয় সপ্তাহে 160 পাউন্ড থেকে 120 পাউন্ডে চলে এসেছি।

যখন আমার ডাক্তার আমার কঠোর পতন দেখেন, তিনি একটি আদেশ দেন সিটি স্ক্যান আমার মাথা এবং ঘাড়, এবং কিছু সঠিক দেখাচ্ছে না যে বলে. তিনি আমার উপরের গলায় একটি পিণ্ড লক্ষ্য করেছেন এবং একটি বায়োপসি নির্ধারণ করেছেন।

ডাক্তারকে দেখার মাত্র কয়েক রাত পর, আমি শ্বাস নিতে অক্ষম জেগে উঠি, 911 কল করে এবং একটি অ্যাম্বুলেন্সে হাসপাতালে নিয়ে যাওয়া হয়। আমার জরুরি অবস্থা ছিল ট্র্যাকিওস্টমি তাই আমি আমার গলায় একটি টিউব দিয়ে শ্বাস নিতে পারি এবং ক গ্যাস্ট্রোস্টমি টিউব আমার পেটে ঢোকানো যাতে আমি পুষ্টি পেতে পারি।

বিভিন্ন পরীক্ষা-নিরীক্ষার পর জানা গেল, আমার আছে হাইপোফারিনক্সের স্কোয়ামাস সেল কার্সিনোমা, এক ধরনের গলা ক্যান্সার। আমি আমার রোগ নির্ণয়ের সবচেয়ে খারাপ উপায়ে শিখেছি – আমার ফোনে একটি হাসপাতালের টেক্সট সতর্কতার মাধ্যমে একটি রিপোর্টের সাথে লিঙ্ক করা যা আমার কাছে খুব একটা অর্থবহ ছিল না। আমি এটি আমার প্রাথমিক যত্নের ডাক্তারের কাছে পাঠিয়েছিলাম, “আমার মনে হয় না আমার ক্যান্সার আছে?”

কিন্তু আমি করেছি, সে নিশ্চিত করেছে। এবং এটি আক্রমণাত্মক ছিল।

আমি সম্পূর্ণ অবিশ্বাস ছিল. সম্পূর্ণরূপে হতবাক — যেমন আমার ডাক্তাররা আমাকে ব্যাখ্যা করেছিলেন যে আমি এই ধরণের ক্যান্সারের জন্য অত্যন্ত অসম্ভাব্য প্রার্থী। আমি একজন কৃষ্ণাঙ্গ মহিলা, রোগ নির্ণয়ের সময় মাত্র 40 বছর বয়সী, একজন ধূমপায়ী এবং ননড্রিঙ্কার যার হিউম্যান প্যাপিলোমাভাইরাস (এইচপিভি) এর কোনো ইতিহাস নেই।

এই সঙ্গে মানুষ মাথা এবং ঘাড় ক্যান্সারের ধরন বেশিরভাগ ক্ষেত্রেই পুরুষ এবং 55 বছরের বেশি বয়সী. তামাক ব্যবহারকারী এবং যারা অতিরিক্ত পান করা এছাড়াও আরো ঝুঁকিপূর্ণ.

নির্ণয়টি ধ্বংসাত্মক ছিল, তবুও শেষ পর্যন্ত কী ঘটছে তা জানার জন্য কেবলমাত্র স্বস্তির ক্ষুদ্রতম স্লিভার ছিল। আমার লক্ষণগুলি ইতিমধ্যেই আমার জীবনকে বুলডোজ করেছে, যার ফলে আমি আমার শিক্ষার শংসাপত্র পাওয়ার জন্য আমার অনুসন্ধানকে বিরতি দিয়েছি। এর মানে হল আমার শিক্ষকতার চাকরি হারানো (একটি চাকরি যা আমি পছন্দ করি) এবং অক্ষমতায় যেতে হবে। আমার একসময়ের স্বাধীন ও সমৃদ্ধ জীবন হুমকির মুখে পড়েছিল। আমি আমার বাড়ি এবং আমার গাড়ি হারানোর ঝুঁকি নিয়েছিলাম।

2022 (ছবি/ইয়ান জাইলস ফটোগ্রাফি)

সৌভাগ্যক্রমে আমার বন্ধুবান্ধব, পরিবার, সরোরিটি বোন এবং গির্জা সম্প্রদায় আমার সমস্ত খরচ কভার করার জন্য এগিয়ে এসেছে। এটি এত সহায়ক হয়েছে, এবং আমি শুধু এটি সম্পর্কে চিন্তা করে কাঁদতে এসেছি। তাদের ছাড়া আমি কোথায় থাকব জানি না। তাদের সমর্থন আমার পক্ষে অর্থ নিয়ে চিন্তা না করে এই চ্যালেঞ্জিং সময় নেভিগেট করা সম্ভব করেছে।

একবার আমি জানতে পারলাম যে আমার ক্যান্সার হয়েছে, আমার ডাক্তাররা আমার জন্য আমার বিকল্পগুলি নির্ধারণ করেছিলেন। আমি কেমোরেডিয়েশন থেরাপি চেষ্টা করতে পারি বা আমি একটি পেতে পারি laryngectomy — আমার স্বরযন্ত্র অপসারণের জন্য একটি অস্ত্রোপচার।

আমি কেমোরেডিয়েশন থেরাপি বেছে নিতে দ্বিধা করিনি, যা আমি অবিলম্বে শুরু করেছি। এটি একটি অত্যন্ত বেদনাদায়ক প্রক্রিয়া ছিল। আমি এখনও বিকিরণ থেকে আমার ঘাড়ে পোড়া আছে.

চিকিৎসা চলাকালীন সময়ে আমি বিষণ্নতায় ডুবে গিয়েছিলাম। আমার মনে পড়ে একদিন সকালে স্কুল থেকে বের হয়ে যাওয়ার সময় বাচ্চাদের ছুটে চলা দেখছিলাম। আমার খুব রাগ হয়েছিল। “আমি আমার জীবন ফেরত চাই!” আমি ভাবলাম, কান্নার একটি বল।

আমি তখন বুঝতে পেরেছিলাম যে আমার একটি পছন্দ ছিল: আমি হয় আমার অসুস্থতার মালিক হতে পারি এবং মর্যাদা এবং করুণার সাথে দাঁত ও পেরেকের সাথে লড়াই করতে পারি, অথবা আমি আত্ম-মমতা এবং বিরক্তি প্রকাশ করতে পারি।

দ্বিতীয় পথটা সহজ হতো। আমি প্রাক্তনটি বেছে নিয়েছি।

কিন্তু এটা এত সহজ ছিল না যে শুধু আমার আঙ্গুল ছিঁড়ে ফেলা এবং সাহসী হওয়া। আমার আত্মাকে গড়ে তোলার জন্য, আমাকে ঈশ্বরের সঙ্গে আমার সম্পর্ককে আরও গভীর করতে হবে।

আমি শুরু করলাম, যেমনটা আমি ভাবতে চাই, ঈশ্বরের সাথে সময় কাটাই। আমি প্রতিদিন সকালে জার্নালিং, ধ্যান এবং প্রার্থনা করে এটি করি। এটি একটি নিবিড় অনুশীলন যা আমি প্রতি একক দিনে নিযুক্ত থাকি – প্রায়শই দুই ঘন্টা পর্যন্ত। এই সেশনের সময়, আমার আত্মা ইতিবাচকতা এবং শক্তি পাওয়ার জন্য উন্মুক্ত এবং সম্পূর্ণ স্বাধীন।

ঈশ্বরের সাথে আমার সম্পর্ক গভীর করার পাশাপাশি, আমি আমার শরীরের চাহিদার প্রতি আরও মনোযোগ দিতে শুরু করেছি। আমি আমার ফিডিং টিউবের মাধ্যমে ন্যূনতম পুষ্টি পাচ্ছিলাম কিন্তু এর বাইরে বেশি নয়। আমি সব ধরণের শাকসবজি, ফল এবং মশলা ব্যবহার করে নিজের জুস তৈরি করতে শুরু করেছি। যেহেতু আমার নিয়মে ঘরে তৈরি রস একত্রিত করা হয়েছে, আমি অনেক বেশি জীবন্ত এবং সক্ষম বোধ করি।

দুর্ভাগ্যবশত, কেমোরেডিয়েশন থেরাপি ক্যান্সার থেকে মুক্তি পায়নি, এবং আমার একমাত্র কার্যকর বিকল্প ছিল ইমিউনোথেরাপি বা ল্যারিঞ্জেক্টমি। কারণ আমি বিশ্বাস করি সার্জারি সর্বদা শেষ অবলম্বন হওয়া উচিত, আমি ইমিউনোথেরাপি বেছে নিয়েছি। কিন্তু এটা আমার শরীরের সাথে ভালোভাবে বসল না। এবং তাই, আমি এখানে আছি, শেষ অবলম্বন: সার্জারির দিকে তাকিয়ে আছি।

আমি খুব শীঘ্রই ল্যারিঞ্জেক্টমি করব। এটি একটি বড় অপারেশন এবং পরে, আপনাকে অবশ্যই আবার শিখতে হবে কিভাবে গিলতে হয়। আপনার কাছে আর ভয়েস বক্স নেই, তাই আপনাকে অবশ্যই a এর মাধ্যমে কথা বলতে শিখতে হবে ভয়েস প্রস্থেসিস. আমি আমার ঘাড় থেকে শ্বাস নেব এবং গন্ধ নিতে অক্ষম হব।

আমাকে শিখতে হবে কিভাবে নতুন শরীরে বাঁচতে হয়। কিন্তু আমি অস্ত্রোপচারের জন্য অপেক্ষা করছি কারণ আমি জানি যে পরে, আমি আবার খেতে এবং স্বাদ নিতে সক্ষম হব। আপনি যে কল্পনা করতে পারেন? আনারস একটি কীলক মধ্যে কামড়? আপনার চিবুক নিচে মাধুর্য বোধ?

সবচেয়ে বড় কথা, আমি ক্যান্সার মুক্ত হব—এবং এর চেয়ে বড় উপহার আর নেই।

তবুও, আমি পুরোপুরি ভয়মুক্ত নই। সর্বোপরি, আমি নিশ্চিতভাবে অজানাতে পা রাখছি যে আমি নিজের একটি ভিন্ন সংস্করণে আবার আবির্ভূত হব। আমি জানি আমি গন্ধ মিস করব, তাই আমি এখন সুগন্ধি মোমবাতি এবং অ্যারোমাথেরাপি সংগ্রহ করছি যাতে আমি চূড়ান্ত সময় সেই অনুভূতির স্বাদ নিতে পারি।

আমি জানি আমি আমার কণ্ঠস্বর মিস করব, তাই আমি আমার প্রিয়জনদের কাছে উচ্চস্বরে চিঠি পড়া রেকর্ড করতে শুরু করেছি – এমনকি আমার ভবিষ্যতের স্বামীর মতো যাদের সাথে আমি কখনও দেখা করিনি।

আমি তাদের সকলকে জানাতে চাই যে আমার কণ্ঠস্বর এখনও শক্তিশালী এবং অনুরণিত: এটি আমার জন্মের চেয়ে আলাদা শোনাচ্ছে। আমি তাদের – এবং অন্য সবাই – জানতে চাই যে ক্যান্সারের কোন রঙ নেই। এটা যে কারোরই হতে পারে। এবং যে ঠিক আছে. বিশ্বাস এবং বিজ্ঞান এর মাধ্যমে আমাদের পায়।

আমি অস্ত্রোপচারের ঘুমের জন্য প্রস্তুত হওয়ার সাথে সাথে, আমি খুব আলাদা শরীরে জেগে উঠব জেনে, আমি সম্পূর্ণ শান্তিতে আছি। ভীত হতে কিছুই নেই।

এই সংস্থানটি মার্কের সহায়তায় তৈরি করা হয়েছিল।

আপনার সাইট নিবন্ধ থেকে

ওয়েব জুড়ে সম্পর্কিত নিবন্ধ

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.